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Merlin

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Puissant sorcier emprunté à la légende arthurienne, Merlin est le personnage central du film d'animation Merlin l'Enchanteur, sorti en 1963. Avec son hibou Archimède, il se fixe pour but de former et éduquer le jeune Moustique, futur roi d'Angleterre. Il est également un personnage notable dans la série de jeux-vidéos Kingdom Hearts, propriétaire du livre abritant le monde de Winnie l'ourson.

Présentation

Apparence

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La version Disney de Merlin.

L'apparence de Merlin en ferait peut-être un archétype du magicien sage et avisé. Son côté intellectuel est clairement montré par ses petites lunettes rondes, et son statut d'ermite, ainsi que son âge plutôt conséquent, par sa longue barbe blanche. De même, il est muni d'une moustache anglaise, ce qui rappelle les origines du personnage, dominé par un nez rond, mais aussi de deux petits sourcils touffus surplombant ses yeux minuscules, et de cheveux vieillis plutôt courts taillés en casque, bien que l'on puisse entrevoir ses oreilles d'un aspect rond. Merlin porte un costume de couleur bleue, qui ferait penser à une toge et descends jusqu'aux chevilles, avec un chapeau dont le bout retombe, et des souliers.

Personnalité

Merlin est avant tout démontré comme un intellectuel, fumant la pipe, philanthrope sage et avisé, qui prodigue au jeune Arthur de grandes leçons sur la manière de penser, prônant l'utilisation de l'esprit et de l'intellect, plutôt que celle de la force brutale, même dans les situations les plus périlleuses, comme lors de la poursuite dans le fossé. Son exigence vis-à-vis de son disciple, qu'il destine à de grands forfaits futurs, est clairement démontré lorsqu'au moment de ce danger imminent, il décide ne pas lui rendre son apparence humaine immédiatement afin qu'il puisse exercer ses acquis, ou encore lorsqu'il énumère toutes les disciplines dans lesquels son élève doit exceller.

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Le côté grumpy du sorcier

Il n'en reste pas moins un rhéteur pédagogue, qui favorise une éloquence lente, et offre des explications étayées, partisan de l'apprentissage sur le terrain, se traduisant par des métamorphoses avec comme visée possible une intériorisation plus aisée des conditions animales subites. Le sorcier démontre avoir beaucoup d'ambition en ce qui concerne son élève, et ne peut concevoir ses aspirations, devenir écuyer, qu'il juge trop humbles et déshonorantes par rapport à son potentiel, l'entraînant même dans une contrariété non supportable vers la fin du long-métrage. Son affirmation d'être le sorcier le plus puissant du monde et son souci de démontrer ses capacités magiques, comme au moment de sa présentation au château de Sir Hector, peuvent cacher un certain orgueil assumé ou non. Cela est également montrée lorsqu'Archimède se plaît à se contredire ou au moment Sir Hector l'insulte lui et sa magie après la deuxième leçon du film. Cette contrariété l'amène une nouvelle fois à disparaître, sans réellement se soucier des répercussions sur le jeune Arthur qui ne manque guère de se faire réprimandé par son père adoptif, et privé de son droit à accompagner Kay, bien qu'il revienne quelques instants plus tard pour consoler son élève. Son côté grincheux se voit notamment lorsqu'il se heurte à sa maladresse, en s'emmêlant la barbe dans ses pieds, ce qui est d'ailleurs lié au fait qu'il ait été inspiré de cette même facette de Walt Disney.

Apparitions

Merlin l'Enchanteur (1963)

Rencontre avec Moustique
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Merlin et Arthur

Au début du récit, Merlin se prépare à accueillir en sa demeure un jeune visiteur inconnu, annoncé par des visions prémonitoires, qui pourrait aspirer à de grands exploits futurs. Le jeune Moustique arrive à lui de manière accidentelle, en tombant à travers la chaume, ayant tenté de récupérer la flèche de Kay. Se présentant, lui ainsi que son hibou, Archimède, le magicien entreprend de devenir le tuteur de Moustique après lui avoir vanter les mérites de l'éducation et de la technologie. Mais, le garçon doit retourner auprès de son père adoptif, Sir Hector, et le magicien décide de l'accompagner. Il démontre par la même occasion ses capacités magiques en exécutant la réduction de son mobilier de sorte qu'il puisse rentrer plus facilement dans son sac de voyage.

Au château de Sir Hector, Merlin fait part à ce dernier de sa volonté à former le jeune Moustique. Devant le scepticisme du seigneur, le magicien montre ses talents en manipulant les conditions météorologiques et en disparaissant soudainement. Le responsable des lieux finit par l'inviter à loger dans la tour réservée aux invités, qui se révèle être en bien piètre condition. Mécontent d'un tel traitement, Merlin reste néanmoins déterminé à inculquer ses valeurs au jeune Arthur dont les aspirations ne restent que très humbles par rapport à son potentiel.

Première leçon

Durant une première séance au large du fossé, le sorcier, voulant que le garçon comprenne qu'il est primordial de privilégier le cerveau au lieu des muscles, le transforme en poisson et le jette dans l'eau avant de l'y rejoindre. Explorant joyeusement les lieux, l'élève et le maître se font attaquer par un brochet. S'enfermant accidentellement dans un heaume, le magicien observe son élève mettre en pratique les leçons qu'il lui a apprises afin d'échapper au dangereux prédateur. Finalement sauvé par Archimède, Arthur redevient humain et retourne au château s'expliquer de son absence devant Sir Hector.

Deuxième leçon
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Merlin et sa prétendante

Alors que le garçon réalise une corvée, Merlin vient lui rendre visite et lui propose de devenir un écureuil dans le but d'apprendre le mode de vie hasardeux, non sans danger de ce petit mammifère, en apprenant également les lois de la physique qui l'encadrent. Il ensorcelle la vaisselle afin qu'elle se fasse elle-même, ainsi que les serpillières afin qu'elles effectuent le travail à la place de Moustique. Au cours de leur excursion dans la forêt, ce dernier se heurte à ce que le magicien nomme l'une des forces les puissantes sur Terre : l'amour. Il se moque même de son élève, poursuivi par une demoiselle écureuil soudainement éprise de lui. Mais, Merlin rencontre le même ennui lorsqu'une autre femelle, potelée, commence à le taquiner. Après une longue fuite, il décide finalement de redevenir humain, ce qui a pour conséquence de choquer sa poursuivante. Il en fait de même pour Arthur qui assiste à la déception et au désespoir de sa prétendante, ce qui amène son maître à lui enseigner une nouvelle réflexion sur la vie.

De retour au château, Arthur est confronté à la colère de son père adoptif qui le réprimande sévèrement d'avoir abandonné sa tâche et le destitue de son droit à accompagner Kay à Londres en tant qu'écuyer. Énervé par la magie du sorcier, Sir Hector n'hésite pas à contrarier ce dernier qui disparaît aussitôt, puis réapparaît plus tard pour consoler son jeune disciple.

Duel de sorcellerie
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Merlin et Madame Mim

Lors d'une journée d'apprentissage dans le logis du maître, Archimède ne manque pas de contredire et de critiquer les méthodes du vieillard, ce qui contrarie celui-ci et vaut au hibou de devenir momentanément le nouvel éducateur du garçon. Après avoir énoncé les merveilles futures de l'Homme dans le domaine de l'aviation, Merlin, devant le rêve d'Arthur de pouvoir un jour s'envoler, le métamorphose en petit oiseau et charge Archimède de lui enseigner les mouvements nécessaires pour voler. Mais, plus tard, le sorcier se précipite dans les quartiers de sa rivale, l'orgueilleuse Madame Mim, qui s'est emparé de son élève. Les deux rivaux se provoquent en duel, épreuve qui consiste à défaire son adversaire en usant de multiples métamorphoses animales. Après un combat long et risqué, le magicien déjoue la sorcière, qui est allé jusqu'à tricher en se transformant en dragonne, en prenant la forme de micro-organisme pathogène, et lui cause ainsi une migraine particulièrement pénible et durable.

Le nouveau roi

En pleine saison hivernale et à l'approche du tournoi londonien, Moustique est finalement autorisé à devenir l'écuyer de Kay, récemment fait chevalier. Mais l'annonce de cette nouvelle et l'enthousiasme du jeune homme ne plaît guère au sorcier qui plaçait de plus grandes ambitions en lui. Contrarié, il décide d'abandonner son éducation et de s'élancer telle une fusée vers les Bermudas du XXe siècle. Il revient finalement lorsque le jeune garçon est devenu roi, après avoir retiré la mythique épée Excalibur. Il reprend alors la formation de son disciple en tant que conseiller à sa cour.

Tous en Boîte (2001-2004)

Merlin apparaît à de rares occasions dans la série. Dans Loyer impayé, il promet de donner à Mickey un livre spécial s'il trouve une épée pour Arthur. Dans Jiminy Cricket, il est assis en compagnie de Rafiki, du Roi Triton, et de Grand-mère Feuillage.

Once Upon a Time (2015)

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Merlin apparaît sous la forme d'une brume colorée.

Merlin est un puissant sorcier, mais il semble immatériel, ce qui explique qu'il est besoin d'un Apprenti pour communiquer avec les humains.

Dans la saison 3, il est cité comme le créateur de la célèbre épée Excalibur. Dans la saion 4, il apparaît sous la forme d'une brume colorée qui se matérialise à partir d'un chaudron. Il est également le créateur du chapeau de sorcier.

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Merlin à Disneyland Paris

L'enchanteur apparaît dans l'attraction L'Épée dans la Roche, dans laquelle il autorise des enfants à essayer de retirer la mythique épée Excalibur, puis couronne le vainqueur comme souverain temporaire de la partie Fantasyland du parc. Il apparaît également dans la Walt Disney's Parade of Dreams[4], remplaçant souvent une fée. Il est un hôte dans les spectacles Magical Celebration and Merlin[5] et Witch Academy[6] à Disneyland Paris, où, dans la parade de célébration du 20e anniversaire, en 2012, il est présent dans la partie dédiée aux Magiciens Disney.

Le personnage de Merlin demeure assez peu utilisé dans le domaine des bandes-dessinées, apparaissant dans une vingtaine d'histoires. Il y débute dès l'année de la sortie du film par des adaptations épisodiques du long-métrage dont il est issu, dont une version française plus récente en 2001. Dans les années 1970 et 1980, il est souvent confronté à d'autres méfaits de Madame Mim, parfois associée à Miss Tick, le Fantôme noir ou la sorcière Carabosse (comme dans A Domestic Fit de 1978, où elles essaient de voler son livre de sorts). Il seconde aussi des personnages externes à son univers premier (les temps médiévaux et le royaume d'Arthur), comme Riri, Fifi et Loulou, et l'Oncle Picsou, ou sollicite l'aide de Super Dingo, dans quelques histoires (dont Fables, mythes et cie en 1980, où Archimède invoque Blanche-Neige, le Prince et Peter Pan dans une histoire impliquant Riri, Fifi, Loulou, Picsou, Géo Trouvetou, Carabosse et la Sorcière). Il fait aussi des apparitions cameo dans des histoires de sorcières et impliquant la magie, comme Au-delà de l'imagination avec Madame Mim et Miss Tick, en 1973, et reprend un rôle similaire dans les mangas adaptés de la saga Kingdom Hearts.

Kingdom Hearts (2002-)

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Merlin dans Kingdom Hearts II

Dans les épisodes principaux, Merlin réside principalement au Jardin Radieux, devenu la Forteresse Oubliée, à l'exception de Kingdom Hearts où il vit dans la Ville de Traverse, et est un fervent allié des personnages de la série Final Fantasy. Sa demeure est fortement inspirée du dessin-animé d'origine de part la présence de divers objets emblématiques, tels que sa sacoche ou son lit, étant le lieu de leurs réunions visant à l'aménagement du monde dans lequel ils vivent. Dans le premier épisode, le Roi Mickey le charge d'inculquer la magie au jeune héros du jeu, Sora, avec la participation de la Marraine Fée. Il se révèle également être le propriétaire du livre qui abrite la Forêt des Rêves Bleus, le monde de Winnie l'ourson, qu'il a accidentellement ramené lors d'un voyage dans Birth by Sleep. Dans Kingdom Hearts II, il participe à déjouer les plans de la sorcière Maléfique qui tente de s'accaparer le Château Disney en créant un portail qui mène vers le passé de ce monde. Son côté orgueilleux et sage, de même que le fait qu'il n'aime guère être contredit (de part ses querelles avec Cid, un personnage Final Fantasy) sont respectés.

Origines du personnage

Le personnage de Merlin est une figure légendaire, personnage notable dans le cycle arthurien, magicien bienveillant ayant conduit à l'ascension du roi Arthur au pouvoir, fils illégitime du roi Uther Pendragon, selon certaines légendes, engendré par la magie du sorcier, dont il fut le conseiller. Il fut l'instigateur du défi de la mythique épée Excalibur qui fit d'Arthur le nouveau roi de Bretagne. Il avisa ensuite ce dernier à créer la Table Ronde dans le but de l'aider lui et ses chevaliers dans la quête du Saint Graal.

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The Enchanter Merlin d'Howard Pyle (1903)

Il est une première fois mentionné, sous le nom de Merlin Ambrosius, dans l'ouvrage pseudo-historique Historia Regum Britanniae (L'Histoire des Rois de Bretagne), relatant l'histoire britannique, de Geoffroy de Monmouth au XIIe siècle, inspiré de personnages réels tels le prophète Myrddin Wyllt ou le roi breton Ambrosius Aurelianus. Sa biographie traditionnelle le qualifie comme "cambion", rejeton diabolique, fils d'une mère mortelle et d'un incube.

Devenu tout d'abord populaire au Pays de Galles, les écrivains postérieurs à Goeffroy de Monmouth participèrent à lui élaborer l'image d'un magicien sage et bénéfique, archétype d'un druide, ainsi que d'une véritable incarnation de la nature idéalisée puisqu'il connaît les qualificatifs d'Homme des bois, de maître des animaux, d'enchanteur, terme qui lui est rattaché notamment depuis la sortie du film d'animation de 1963.

Sa capacité à se métamorphoser se retrouve dans un épisode où, à la cour de Jules César, le magicien se transforme en cerf. Sa mort est communément attribuée à la Dame du Lac ou la Fée Viviane, dont il est tombé amoureux, qui, usant d'un sortilège qu'il lui a enseigné, l'enferme dans une tombe magique dont il ne peut s'échapper.

Galerie

Dans le long-métrage, Merlin s'est transformé à de maintes reprises en animaux, surtout durant le duel de sorcellerie contre Madame Mim. Le blog d'Andreas Deja contient une multitude d'artworks de ces transformations, présentant même des formes inédites.

Références

  1. 1,0, 1,1, 1,2, 1,3, 1,4 et 1,5 Dans Once Upon a Time.
  2. 2,0 et 2,1 Dans Merlin l'Enchanteur.
  3. 3,0 et 3,1 Dans Tous en Boîte.
  4. Traduction littérale : La Parade des rêves de Walt Disney.
  5. Traduction littérale : La célébration magique et Merlin.
  6. Traduction littérale : L'Académie des Sorcières.

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